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Domingo Diciembre 08, 2019

En Caldas hay un chiste: el único ‘avión’ que ha despegado del Aeropuerto del Café es su ex gerente Francisco Cruz, el nuevo secretario de Ambiente de Enrique Peñalosa. En los pocos días que ha estado en el cargo, Cruz ha sido duramente criticado sobre todo por personas de Caldas que le atribuyen el descalabro de la obra.

El primero que desató la polémica fue el senador de La U, Mauricio Lizcano. “El mayor responsable del fracaso de Aerocafé en Caldas es Francisco Cruz, él fue uno de los primeros gerentes a los cuales se les entregó recursos de la Nación, más o menos 250 mil millones de pesos, en el gobierno de Álvaro Uribe, donde se hizo la pista de Aerocafé que tuvo varios cuestionamientos de tipo contractual y además dos o tres terraplenes hechos se cayeron“, dijo a RCN Radio. “Era el gerente en ese momento, salió por la puerta de atrás del departamento, con muchos cuestionamientos de tipo ético y de tipo contractual, no lo volvimos a ver en Caldas, por allá nunca volvió y ahora nos vinimos a enterar de que Enrique Peñalosa lo premia nombrándolo Secretario de Ambiente”.

Luego, la directora de la Corporación Cívica de Caldas, Adriana Villegas, se unió a la polémica y dijo que Cruz está siendo investigado por la Contraloría por un presunto detrimento patrimonial junto con otras 20 personas luego de que la Corporación y el periódico La Patria publicaran una investigación en la que se mostró un carrusel entre los contratistas que se ganaron la licitación de la obra y sus interventores quienes eran viejos  socios.

Por eso, La Silla investigó quién es y cómo y por qué llegó al cargo.

¿Quién es Francisco Cruz?

Francisco José Cruz Prada nació en Villavicencio pero desde muy joven vino a Bogotá a estudiar derecho a la Universidad La Gran Colombia y geología en la Universidad Nacional. Luego de graduarse, trabajó durante tres años como geólogo en la petrolera Chevron y luego pasó a trabajar con la también petrolera española Repsol en un proyecto de exploración en el departamento del Chocó. Ese fue el fin de su carrera en la industria petrolera, asegura él, porque entonces se interesó en el medio ambiente.

Renunció y se quedó en la selva para defender a los indígenas embera como abogado. Allí también entró al comité jurídico del recién creado Instituto de Investigaciones del Pacífico, que dependía del Ministerio de Medio Ambiente, y que se encargaba de emitir conceptos para normas ambientales en varias regiones del país.

A comienzos del 2002, Cruz se presentó a un concurso de méritos para aspirar a la dirección de Corpocaldas, la autoridad ambiental del departamento. Sentía que tenía la experiencia para hacerlo y además, allí vivía su esposa, a la que conoció en uno de sus viajes a la región como parte de las tareas de su trabajo.

“Yo no llegué a Caldas por amigos políticos, llegué por amor”, le dijo Cruz a La Silla.

El concurso lo ganó “en franca lid”, según una fuente que lo conoció en la época y que prefiere no dar su nombre. Durante los cuatro años que estuvo en el cargo generó buena imagen entre los caldenses y sus colegas ambientalistas, como recuerda hoy el ex ministro Manuel Rodríguez Becerra (uno de los ambientalistas críticos de Peñalosa) que lo conoció brevemente en ese entonces.

Cruz recuerda que dedicó la mayor parte de su trabajo a atender las emergencias por derrumbes asociados al invierno en el departamento y que fue en uno de esos derrumbes que conoció al entonces presidente Álvaro Uribe y a sus aliados más cercanos, Óscar Iván Zuluaga, Luis Alfonso Hoyos y la representante Adriana Gutiérrez.

En 2007, con el apoyo de los uribistas caldenses, donde además estaba Mauricio Lizcano, Cruz aspiró a la gobernación con el aval de La U. Una nota de El Tiempo aseguraba que él se hacía llamar “el auténtico uribista”.

“Me surgió la idea de que podríamos hacer una gobernación verde, fue mi idea”, recuerda.

Su contendor y quien resultó ganador fue Mario Aristizabal apoyado por el yepobarquismo. Ambos grupos, enemigos históricos en el departamento.

Lo que pasó después es lo que hoy tiene el nombre de Cruz en el ojo del huracán. Tras perder las elecciones, Cruz no quiso dejar el departamento y aspiró a la gerencia de la recién creada Asociación del Aeropuerto del Café, un proyecto que se está construyendo hace más de 30 años pero que hoy está prácticamente paralizado. Algo que en Caldas le atribuyen a Cruz.

El factor aeropuerto
El político caldense Óscar Iván Zuluaga conoció a Cruz cuando era director de Corpocaldas. En el 2007, su grupo político lo apoyó en su candidatura a la Gobernación y luego él y la entonces senadora Adriana Gutiérrez lo volvieron a respaldar para que lo nombraran en la gerencia de Aerocafé.  
Las obras en el Aeropuerto del Café despegaron durante la gerencia de Cruz. SIn embargo, en agosto del 2010, parte de la obra se vino abajo mientras además, La Patria y la Corporación Cívica de Caldas publicaron una investigación que demostraba nexos entre contratistas y sus interventores. 

En medio de toda la discusión sobre la construcción del aeropuerto del Café, en Palestina, Caldas, Óscar Iván Zuluaga, siendo ministro de Hacienda, se dio la pela para conseguir el presupuesto para esta megaobra.

Según cuenta una persona de la región, y que, como contó La Silla se publicó como rumor en La Patria de Manizales, Zuluaga le ofreció su apoyo presupuestal al Gobernador Mario Aristizábal y a cambio éste nombró a Francisco Cruz Prada, una ficha suya, al frente del proyecto.

La Silla corroboró con dos fuentes cercanas al proceso que efectivamente Zuluaga y Gutiérrez lo apoyaron para que fuera nombrado aunque no que hubiera sido a cambio de que el ministro le inyectara recursos al proyecto. Algo que además, Cruz niega. Asegura más bien que se ganó el puesto porque ya había trabajado como asesor de la Alcaldía de Manizales para analizar el diseño y el presupuesto de la obra.

En 2008 se posesionó en el cargo y desde entonces, tanto Cruz como el gobernador Aristizábal prometieron que durante ese gobierno iban a “aterrizar” la obra. Tanto, que según una fuente que ha investigado el tema, anunciaron que en el 2011, el aeropuerto entraría a funcionar.

A principios del 2010, después de dos años de Cruz estar al frente del proyecto, la obra parecía estar andando. Así lo corrobora un artículo de La Patria luego de una visita de empresarios y gremios al sitio de la obra dijeron “ahora sí podemos decir que existen grandes avances y un proyecto dinámico, como para garantizar que Aerocafé será una realidad”.

Sin embargo, en agosto, la Corporación Cívica de Caldas y el periódico La Patria publicaron una investigación que mostraba que los consorcios que se ganaron los contratos eran los mismos que estaban haciendo las interventorías de la obra. Las conexiones entre los contratistas eran a través de sociedades y venta de acciones en varias empresas que participaron en las licitaciones.  Además, denunciaron sobrecostos. 

“Los trabajos, avaluados en casi 120 mil millones, quedaron en manos de un grupo de constructores que tienen negocios con sus interventores. Hay miembros que, por fuera de las obras de Aerocafé, son socios hace 13 años”, dice la nota.

Antes, el invierno ya había hecho estragos en las obras y se había desplomado parte de dos de los terraplenes donde se iba a construir el aeropuerto.

Las denuncias coincidieron con que por esas fechas, Cruz estaba presentando su renuncia a la gerencia de Aerocafé con la intención, dice él, de lanzarse nuevamente a la Gobernación en las elecciones del 2011. Su renuncia se haría efectiva ese primero de octubre.

“Ahí (cuando renuncié) fue donde surgió el problema”, dice Cruz. “Antes todo el mundo apoyaba [la obra]. Empecé la construcción del aeropuerto con auditorías permanentes, nunca hubo reparos”.

Frente al carrusel, Cruz dijo a La Silla que él no sabía que eran socios cuando contrató la obra.

“Yo le dije en ese momento a la Patria que los proponentes presentan una carta en la que, bajo la gravedad de juramento, manifiestan no estar inhabilitados. De lo contrario, ellos se hacen responsables. Yo actué bajo el principio de la buena fe y no violé en ninguna parte ningún principio legal”, dice Cruz frente a las denuncias por el carrusel de contratistas. “Desafortunadamente”, agrega, “ se mezcló un tema técnico con uno político”.

A partir de las denuncias, la Contraloría General de la República inició una investigación contra 31 personas naturales y jurídicas que participaron en el proyecto de Aerocafé. A mediados del 2012, la Contraloría exoneró a algunos de los implicados pero mantuvo la investigación contra 17 personas.

Además, pidió realizar un informe técnico que en febrero de 2013 concluyó que a los estudios y diseños les faltó rigurosidad y que, aunque el terreno tenía condiciones desfavorables, “todas ellas eran previsibles”.

Tras la investigación, la Contraloría compulsó copias a la Procuraduría y a la Fiscalía. Finalmente en noviembre del 2013, la Contraloría imputó cargos contra 21 personas entre las que estaba Cruz en un proceso de responsabilidad fiscal por un detrimento patrimonial de más de 16 mil millones de pesos. Ese proceso aún sigue abierto mientras que, según Cruz, la Procuraduría "que es la que estudia si hubo alguna conducta no transparente", archivó la investigación en su contra. 

 “Hay un fallo que me exonera de toda responsabilidad. En toda mi vida como funcionario público no he tenido ninguna sanción disciplinaria”, dijo

Después de que estalló el escándalo, Cruz renunció a su aspiración a la Gobernación y se alejó de los círculos políticos del departamento que aún hoy le tienen desconfianza. En Caldas dicen que "se desvaneció" aunque él asegura que se quedó siendo profesor universitario y terminando su tesis de maestría en filosofía de la ciencia.

“Él empezó el proyecto bien, digamos, pero su apetito político - cuando quiso aspirar a la Gobernación y conseguir los recursos- ahí fue donde se le dañó la cabeza”, dice una fuente del departamento que lo apoyó en esa época.

“Él es causante de la debacle de Aerocafé. Nos montó en una película a los que lo apoyamos, a todos los caldenses. El ruido que causó la adjudicación de esos contratos puso en duda la honestidad en el manejo de recursos y le quitó el apoyo al desarrollo de ese proyecto”, agrega. Algo similar le dijeron a La Silla otras dos fuentes del departamento.

En 2012, “después del problema” como lo llama él, Cruz viajó a Bogotá y se presentó nuevamente en un concurso de méritos para ser director de la Corporación Autónoma de Cundinamarca, Car, “sin conocer a nadie”. No quedó.

Sin embargo, Alfred Ignacio Ballesteros que sí fue elegido, lo llamó al día siguiente y le ofreció la subdirección de evaluación y seguimiento ambiental por su hoja de vida, recuerda Cruz. Allí estuvo durante tres años y medio hasta la última semana de diciembre cuando Peñalosa lo llamó a ofrecerle la Secretaría.

De cuestionado en Caldas a Secretario en Bogotá
Francisco Cruz fue nombrado Secretario en la última semana de diciembre. Él asegura que conoció a Peñalosa montando en bicicleta, cuando se encontraban varias veces subiendo la vía a La Calera. 
La Reserva Thomas Van der Hammen es uno de los temas más espinosos de la Alcaldía de Peñalosa. Aunque aún no hay un anuncio oficial, el Alcalde ha insinuado que ésta podría urbanizarse para ampliar el espacio donde Bogotá puede crecer. Ya lo intentó hacer en su pasada Alcaldía. 

Después de que ganó las elecciones, Peñalosa empezó a revelar a cuenta gotas y por twitter a su nuevo gabinete. A pesar de que el tema ambiental va a ser uno de los flancos de oposición del Gobierno de Peñalosa, como contó La Silla, la cartera de ambiente fue una de las últimas que se adjudicó y sólo se conoció el nombre de Cruz el día de la posesión.

La demora, según supo La Silla por tres fuentes que estuvieron cerca al proceso, fue porque muchos de los candidatos a los que se la ofrecieron rechazaron la propuesta. Por eso, después de que se supo quién era Cruz creció la especulación de por qué Peñalosa lo había nombrado.

Algunos dijeron que era cuota del uribismo o que era un recomendado del Ministro de Ambiente, Gabriel Vallejo, amigo de Peñalosa con quién trabajó en su primera alcaldía como gerente de Canal Capital. Ambos, sin embargo, negaron que ellos hubieran tenido que ver con el nombramiento de Cruz.

“Óscar Iván no puede sentarse con él ni en misa. Él le dio una puñalada con lo de Aerocafé”, dijo una fuente cercana a Oscar Iván Zuluaga.

El Ministro Vallejo también se lo negó tajantemente a La Silla: “no hay ninguna posibilidad de que Enrique me llame a preguntarme por un candidato que él tiene”, dijo. “Conocí a Cruz hace como 9 o 10 años en Manizales y sólo lo volví a ver hace cinco meses cuando fuí a una reunión en la Car”. Dijo que supo de su nombramiento porque Cruz lo llamó el 30 de diciembre a las 10 de la mañana a contarle que lo acababan de nombrar.

Para Cruz, Peñalosa lo eligió por varias razones. Primero, porque son viejos compañeros de ciclismo. Desde que volvió a Bogotá, Cruz sube en bicicleta frecuentemente a Patios, en la vía a la Calera y allí, después de encontrarse varias veces con Peñalosa comenzaron a hablar, a desayunar juntos, e intercambiar ideas sobre el medio ambiente.

Segundo, porque Cruz, como subdirector de la Car conoció las normas ambientales de la región y muchos de los problemas de Bogotá y sus vecinos en Cundinamarca. 

Y finalmente, porque comparte y está de acuerdo con muchas de las propuestas de Peñalosa.

Aunque no lo dijo, Cruz también tiene otra ventaja que podría haber tenido en cuenta Peñalosa. Trabajó durante tres años en la Car donde Cruz conoció y tiene buena relación con el actual director, Néstor Franco, que antes de ser nombrado en octubre del año pasado, fue secretario general de la entidad desde que Cruz entró.

Esa cercanía con la CAR podría terminar siendo clave para ayudar a apalancar los proyectos que el Alcalde ha anunciado hasta ahora. Sobre todo, aquellos que desbordan la jurisdicción de la ciudad, y por lo tanto, pueden terminar necesitando el respaldo de la Corporación Regional.

Entre esos están por ejemplo la recuperación del río Bogotá, las nuevas vías de salida de la ciudad, la conexión del metro con Mosquera. E incluso, llegar a construir sobre la reserva Thomas Van der Hammen, uno de los temas que más despierta la antipatía de los ambientalistas.

Aunque Peñalosa ha sido ambiguo frente a sus planes con la Reserva y no ha confirmado que tratará de urbanizarla, si decide hacerlo tendría que modificar la reserva tal y como fue aprobada por la Car en el 2011 y para eso, según un ambientalista experto, “necesita el apoyo y decisión de la Car”.

Uno de los escenarios que podría estudiarse es que la reserva amplíe sus fronteras, creciendo fuera de los límites de la ciudad y en jurisdicción de otros municipios vecinos como Chía y Cota. Así, el nuevo concepto de protección será superior al que existe hoy y de esa forma, algunos de los terrenos que Peñalosa considera “potreros” podrían liberarse para que se pueda construir sobre ellos.            

“Él entiende los dos puntos de vista”, le dijo a La Silla una fuente cercana a Peñalosa.  "Eso podría ser muy importante para la ciudad. Su gestión en las entidades ambientales ha sido muy buena y tiene la experiencia técnica de la Car que es muy importante para temas como el río Bogotá, cerros orientales y la reserva forestal del norte que son claves para el manejo ambiental de Bogotá”.

Por ahora, Cruz ha dicho que respeta la medida que impuso la Car en la que en la Reserva no se puede construir.

“Es un tema de ley. La Reserva no permite construcciones”, le dijo Cruz a La Silla. Aunque sí está de acuerdo con el Alcalde en que un “gran porcentaje de la Reserva son potreros”.

Frente a las investigaciones en su contra, Cruz dice que no tiene ningún impedimento para posesionarse como Secretario de Peñalosa y confía en que la Contraloría fallará a su favor. Peñalosa, por ahora, no se ha pronunciado sobre el tema. Sin embargo, este ruido alrededor del Secretario de Ambiente de Peñalosa, precisamente en uno de los flancos mas débiles del Alcalde, han enrarecido el ambiente.

Comentarios - Cada usuario tiene la posibilidad de incluir solo tres comentarios
Lun, 2016-01-18 21:54

Es gracioso ver la alegría que se les pinta en la cara a los enemigos de Peñalosa. No saben perder. El asunto, si leen con el ánimo sereno tiene mucho de suspenso, pero no por cuenta del señor Cruz. Arriba quedó reseñado que la Procuraduría lo exoneró y eso, señores es válido en Colombia, así no nos guste. Por suerte, para quienes profesamos un odio visceral contra los corruptos, la Contraloría tiene abierto un proceso de responsabilidad fiscal por un detrimento patrimonial de más de 16 mil millones de pesos en el cual está incluido Cruz. Ergo, lo que se debe exigir es que la entidad mencionada obre con mayor diligencia y se pronuncie en favor o en contra de Cruz. Cuando esto ocurra sabremos si es culpable o no, entre tanto, así nos duela, el es inocente y así lo ordena nuestra Constitución. Lo que le podríamos pedir a Peñalosa es que tenga en cuenta el aspecto técnico en el que demostró total ignorancia y, aunque alegue que es abogado, eso no lo exonera, pues debió asesorarse bien.

Lun, 2016-01-18 22:41

En el cuento q se es inocente hasta demostrar lo contrario nos pasamos toda la vida con investigaciones engavetadas en todo lado y en especial en Godofachuria. Asi mismo como no hay delito d sangre y a diario vemos como los familiares heredan las curules mal habidas, terminan los mandatos y las decisiones judiciales no se han dado.

Peñalosa jamás estará mal asesorado, eso es mentira; si alguien está mejor montado como alcalde con todo a su favor es precisamente larguerin, q hasta con los medios cuenta inclusive ESTE, asi q esa excusa Mr., Gerardino es babosa, asi como la q ahora anda diciendo q el metro es aéreo x la devaluación, cuando todos sabemos q d siempre se ha negado. Bonita forma d asumir responsabilidades.

Y quién y tuvo la culpa,.. el tubo?
-no,.. el dólar.. jijijii-

pd. asi mismo como tendrán q definir la tal Intolerancia como delito, xq aquí todo se volvió intolerancia y sobre eso nos estamos llevando a todos x delante y nada pasa.

Mar, 2016-01-19 10:42

Inicia con un tema y finaliza con otro, tal como lo hacen nuestro borrachitos. Le reitero el acatamiento a nuestra Constitución. Dura lex sed lex. Eso para empezar. Otro tema es la actuación de la justicia y en eso lo acompaño, pues nada más nefasto para nuestro país que la falta de justicia. Los funcionarios merecen un periodo de gracia mientras inician sus actividades, pero a su juicio, a Peñalosa no se le concede lo mismo. Eso ni es justo ni es equitativo. Mejor sería que advierta a todos su odio por el alcalde y su frustración por su elección. Pero eso exige cierto grado de verticalidad. Lo que sí le recomendaría es que deje a un lado esa manía de poner apodos. Para quienes tuvimos un hogar y nos educamos en buenos colegios, es muy molesto. Aprendimos que los apodos es propio de quienes delinquen y lo aprendieron en las correccionales. Está en libertad de opinar en contra de alguien, pero eso no lo exime de la obligación de respetar a los demás. La devaluación es real no inventada.

Mar, 2016-01-19 20:24

Calmadito Mr. Gerardino y vamos x partes:

1-D cual constitución habla, d esa q es solo papel d baño para una buena parte d los dirigentes dl país y q se aplica acorde a las necesidades d turno?.

2. No estoy d acuerdo con el paro d los judiciales Y… PeñalosaRota o larguerin o el ungido rolo o como mejor le guste, nos lo han vendido como el mesías, como el q conoce a Bogotá ´+ q ninguno, al punto q es su OBSESIÓN, x lo tanto, desde el mismo momento q es alcalde, está en la obligación d velar x la ética dl ‘’equipo PeñalosaRota’’, entre otras cosas como cumplimiento a la gran ‘biblia’ d la q tanto ud habla,como si fuera la palabra dicha y cumplida x todos.

3-No se d odios ni rencores, pero si d actos burlescos en contra d esa farsa d país democrático q dicen hay.

4- El párrafo final es totalmente ridículo…sorry , no olvide d presidentes q se pasaron x la faja la constitución y hasta querido dar en la jeta a los maricas.

Y dónde cree q estudió ?. Y le alcanzó para Presidente

Sáb, 2016-01-16 22:33

La idea de urbanizar los “potreros” de la reserva van der Hammen parecería sensata. Pero quien entiende los fundamentos del diseño de la reserva sabe que la idea es un despropósito. Aún si se pudieran categorizar algunas áreas de la reserva como “potreros”, esos “potreros” serían ecológicamente muy valiosos por su ubicación respecto a i) bosques de los Cerros Orientales, ii) el Río Bogotá, iii) los humedales de Torca, Guaymaral, y la Conejera, iv) el Cerro de la Conejera, y v) el Bosque de las Mercedes. El punto de tener la reserva donde está es que conecta estos sitios, que albergan elementos clave de la biodiversidad del altiplano (e.g., el “chirriador” [Cistothorus apolinari]). La palabra clave es *conectividad*, no potreros. Con un trabajo de restauración sencillo y barato, encaminado a permitir la sucesión ecológica, los tales “potreros” serían bosques respetables en 7-10 años, magnificos en 20 años y majestuosos en 50 años.

Sáb, 2016-01-16 13:50

No que según Natalia, todo lo de Peñalosa era técnico y armonioso. El superman de la honorabilidad. Sólo un borrego se puede comer ese cuento. Peñalosa es un político carroñero y burócrata, siempre lo ha sido.

Sáb, 2016-01-16 13:31

La designación de Cruz parece un mestizaje entre cuota burocrática y falta de candidatos que estén dispuestos a ser idiotas útiles de una administración amañada.

Sáb, 2016-01-16 10:58

Hablar d Cruz en este momento es hablar d PeñalosaRota, ASI NO GUSTE A MUCHOS.

X favor, ACOSTÚMBRENSE a este tipo d actitudes dl ungido rolo; en la Wcristo hace días se le preguntó x el duro d la contratación en Bogotá y su respuesta fue muy ambigua a punto d defender, lo q para ÉL no era evidente estuviese involucrado en algo turbio, después d las denuncias d Petro. Coloquialmente, el ungido d Bogotá necesita ser colchón para tener la certeza q sus nombrados y quienes vayan a laborar d forma directa y/o indirecta estén o no habilitados, x lo menos éticamente.

Las mencionadas relaciones publicas d Cruz hablan x si solas, como CUOTAS BUROCRÁTICAS asi sean dl ‘’equipo Peñalosarota’’, asi como la Araujo, costeña igualmente desaparecida x los motivos q todos conocemos, ahora revive como el ave fénix en Bogotá; en este caso se es complaciente con Varguis y el Fu-cd,... moñona.

La experiencia d Cruz y la Araujo, nada ha tenido q ver con Bogotá para premiarlos y menos eticamente.

Sáb, 2016-01-16 10:22

Hay una buena dósis de cinismo en eso de que el nuevo Secretario Distrital de Ambiente conoció a PEÑALOSA pedaleando en bicicleta. El tema ambiental no es de poca monta y los enredos del Señor CRUZ no hacen sino mostrar los intríngulis de la concepción de PEÑALOSA a quien precisamente le encanta amarrar todos los temas a las dinámicas empresariales que más allá de sus apariencias están en función de los niveles de rentabilidad y de los protocolos inherentes a las inversiones que deshumanizan todas las cosas. Lamentable porque nada menos, se trata de la reforestación, del tema del agua y del aire contaminado que respiran quienes habitan Bogotá. Este Señor está contaminado o no ?. Esperemos a ver cuáles son sus medidas frente a la arborización, la contaminación auditiva y otros temas ambientales de la Ciudad. Sensibles por lo vital.

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