LA SILLA VACIA

La antigua AUX, dueña de unos de los principales proyectos de minería en la región del páramo de Santurbán, ya tiene sustituta: la Sociedad Minera de Santander SAS, propiedad de la poderosa compañía Mubadala. Tal y como lo contó en exclusiva La Silla Santandereana.

La firma tendrá que afrontar la polémica que suscitan los proyectos mineros en esta región santandereana -aunque el suyo no esté en zona de páramo- . Una polémica que el Alcalde del municipio de California (donde está ubicada la mina), un político poderoso que ganó las recientes elecciones con una ficha suya, está avivando.

Hace más de un año, en septiembre de 2014, se supo que la empresa minera AUX, antes propiedad del otrora multimillonario brasilero Eike Batista, pasó a manos de otros en medio de la quiebra del magnate (y el pago de sus deudas).

Se habló entonces de “un fondo de inversionistas de Qatar”. Después, en abril de éste año, El Espectador publicó una historia llamada “El oro de California, en manos árabes” y contó, a propósito además del escándalo por los contratos de Tony Blair, que el proyecto minero de AUX estaba en manos del fondo árabe Mudabala, oriundo de Abu Dabi. 

Mubadala es realmente una inmensa compañía de inversiones, con activos superiores a los 69 mil millones de dólares y propiedad del gobierno de dicho emirato. Su Presidente es el príncipe Mohammed bin Zayed Al Nayhan, hijo del fundador de los Emiratos Árabes Unidos (que conforman, entre otros, Abu Dabi y Dubái) y comandante adjunto de las fuerzas militares de dicho país; y sus negocios abarcan distintas industrias alrededor del mundo, en una apuesta por diversificar una economía edificaba sobre la riqueza petrolera -de acuerdo a su página web-.

La conformación legal de la Sociedad Minera de Santander, que sustituye a AUX limitada en los títulos mineros de California, se hizo pública en el municipio el pasado 11 de noviembre, durante un foro de minería organizado por la adminsitración municipal de Víctor Arias Celis.

El alcalde, quien ayudó a elegir a su sucesor por el Centro Democrático (Hugo Lizcano), convocó al "Foro Social para el Desarrollo de California", para discutir sobre el incumplimiento de las multinacionales a compromisos previos. Y en la invitación que él mismo hizo en su Facebook el pasado 5 de noviembre agregó este comentario: “No a las políticas laborales y sociales de la empresa AUX”.

La Silla asistió al evento y confirmó que uno de los motivos de presión que las multinacionales siguen afrontando en la región es el empleo, más allá de las protestas sociales por temas ambientales (ya que se podría afectar el páramo, la fábrica de agua de muchos municipios del departamento).

Esta vez, la exigencia que abanderó el alcalde y cacique político de California, Víctor Arias Celis, respaldado por líderes del municipio (concejales electos y empresarios de la región)  fue la generación de empleos directos para los californianos, así como la contratación de empresas del municipio para los servicios adicionales que la minera, en este caso la Sociedad, requiera.

El Alcalde de California, Víctor Arias Celis

Según pudimos evidenciar, estas peticiones nacen de la expectativa que genera la reactivación del proyecto en la región y están especialmente focalizadas hacia la inversión de Abu Dabi, ya que la otra empresa minera que hace exploración en el municipio, Eco Oro (antigua Grey Star), según los mismos participantes del foro, cada vez está más reducida y frenada en actividades.

Sobre el tema de los empleos, la representante de la Sociedad Minera, María Fenney Rodríguez, aseguró que de los 120 operadores que tiene hoy la Sociedad,  57 son de California y 29 de los demás municipios de Santurbán. También afirmó que hay 182 empleos (algunos ya generados, otros pendientes) de los cuales 118 son para californianos.

No obstante, tanto Arias como voceros de la comunidad mostraron su inconformidad por la forma de emplear de la minera: según ellos, los californianos tienen la oportunidad de laborar para la empresa por tan solo 2 o 3 meses, con salarios que rondan por el mínimo y con el agravante de ser subcontratados por pequeñas empresas de sus coterráneos, a quienes la minera contrata para hacer la intermediación.

Al respecto, la representante de la Sociedad dijo en el foro que “los empleos directos se van a generar en la medida y en la fase en la que se encuentre el proyecto. En este momento nos encontramos en fase de estudios. Cada fase trae sus especificaciones de empleos”.

El foro no terminó con una solución pública pero sí con una reunión pendiente para este viernes entre la Sociedad, la Alcaldía y líderes de la comunidad para asumir un compromiso real sobre el tema laboral. 

Lo cierto es que el proyecto de la Sociedad Minera de Santander ya tiene un opositor influyente declarado. Falta ver qué se le viene durante la reactivación, con los antecedentes de un debate que agita a la región, incluso a Bucaramanga.

* Esta nota fue actualizada el 17 de noviembre de 2015, a las 03:42 pm, con la información del foro.

Otros confidenciales recientes

Jueves, Marzo 17, 2016 - 21:43
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Los $150 mil millones en cuentas por pagar que heredó la administración de Lucho Bohórquez en la Alcaldía de Bucaramanga, tienen a Rodolfo Hernández literalmente poniéndole la totuma hasta a los contratistas para recaudar dinero.

Una particular estrategia que consiste en solicitarles a los contratistas con cuentas por cobrar en el Municipio que donen un porcentaje de los recursos que van a recibir, tiene descontentos a muchos de los que prestaron sus servicios a la pasada administración y que están esperando desde hace varios meses su pago.

Si bien la estrategia ya le ha generado réditos a Hernández, y en el municipio se han contabilizado varios cientos de millones de pesos en donaciones, entre esos los entregados por Valco (firma de los hermanos Valderrama Cordero que donó $470 millones) y por Vanguardia Liberal, que donó el 20% de cuentas que le adeudaban, también ha generado controversia y empresarios están denunciando que la petición de Hernández es  más una camisa de fuerza que una solicitud.

En una rueda de prensa que dio ayer en la Cámara de Comercio de Bucaramanga, el Alcalde aseguró, que lo que les está diciendo a los contratistas " es que colaboren con la ciudad" y negó que los estuviera presionando para hacerlo porque era una donación; sin embargo, a renglón seguido dijo: “para que (los contratistas) reciban el cheque toca que traigan la donación”. 

Esas declaraciones calentaron aún más los ánimos de quienes llevan todo el año esperando su pago, y de hecho en gremios como el de los periodistas (al que Lucho Bohórquez le quedó debiendo una buena partida por concepto de pauta y producción audiovisual y radial), han empezado a proponer que reclamaciones colectivas a la nueva administración para que les pague lo que les corresponde y no se "burle de su trabajo".

Hasta esta semana, la Alcaldía había recaudado $130 mil millones en impuestos. De esa suma $30 mil millones ya se han ido a pagar las cuentas de los contratistas con los que adquirió compromisos Lucho Bohórquez sin tener el respaldo financiero, y los $100 mil millones restantes están siendo administrados para generar flujo de caja en la Alcaldía, porque de lo contrario se paralizaría completamente su funcionamiento.

 

Miércoles, Marzo 16, 2016 - 00:39
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Desde que se posesionó como gobernador de Santander, Didier Tavera se dio a la tarea de exponer la administración de Richard Aguilar.

Si bien, la mayoría de las denuncias no son nuevas y en gran parte habían sido dadas a conocer por medios de comunicación el cuatrienio pasado, la voz de Tavera hizo mella y logró que la Fiscalía se empezara a mover en tiempo récord y desde Bogotá.

La Silla conoció documentos de dos visitas que fueron realizadas en febrero por la Fiscalía Décima Delegada ante el Tribunal de Bogotá a la Gobernación de Santander para obtener copias de todos los documentos relacionados con los contratos que las empresas del grupo Valderrama firmaron y ejecutaron en la administración de Richard Aguilar.

En la solicitud que hizo la Fiscalía, se le pidió a la Gobernación que relacionara los contratos de la Constructora Valderrama, VG Constructores, Valco Constructores y Iron Equipment Rental, firmas de propiedad de Mario, Ricardo y Fernando Valderra Cordero, contratistas que fueron superpoderosos en la administración de Aguilar, y quienes entre 2012 y 2014 se quedaron con la ejecución de cerca de $400 mil millones (la mitad del presupuesto de un año en Bucaramanga).

Si bien no es irregular que esas firmas hayan ejecutado ese cifra, lo que hizo visibles a los hermanos Valderrama en Santander fue que la mayoría de las licitaciones en las que compitieron se las ganaron en medio de denuncias sobre favorecimientos de la Gobernación a sus propuestas. En el último año también han sonado por cuenta de denuncias hechas, además de la Gobernación, por el diputado Édgar Suárez, sobre irregularidades en la ejecución de los contratos que tienen a su cargo.

De la vía San Gil – Charalá – Límites ($185 mil millones), el Tercer Carril de la autopista ($138 mil millones con adiciones) y el banco de maquinaria ($56 mil millones), fueron los documentos suscritos en la administración de Aguilar que la Fiscalía se llevó.

En medio de la ola de cuestionamientos, los Valderrama se han mantenido en que se han ganado los millonarios recursos que ejecutan en franca lid y que no han existido irregularidades en su inversión.

La contratación de los Valderrama, no fue la única información que solicitó la Fiscalía. La Silla conoció que ese ente de control también pidió documentos relacionados con el Contrato Plan, sus soportes y una relación del dinero que se ha comprometido en el marco de ese acuerdo con la Nación.

Aunque esa visita de la Fiscalía solo hace parte de una indagación preliminar, que determinará si existe la posibilidad de que se haya cometido un delito y sus posibles responsables o si se archivan las denuncias contra los Valderrama  y la administración de Aguilar, sí muestra que entes de control empezaron a moverse y desde Bogotá.

Falta ver hasta dónde llega el impulso de las investigaciones y si el efecto de las denuncias de Tavera (que tuvieron más alcance en la Fiscalía que las de los medios de comunicación) es de largo aliento o si se queda a mitad de camino.

Martes, Marzo 15, 2016 - 12:53
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El decreto que sacó hoy el presidente Juan Manuel Santos creando una convocatoria pública para armar la terna para Fiscal es un saludo a la bandera que, además, le cae como anillo al dedo para cambiar el tema en los días en los que se va a incumplir el plazo que él mismo puso para firmar un Acuerdo Final en La Habana.

El decreto retoma lo que ya había hecho Santos en la terna para la Corte Constitucional a mediados del año pasado: creó un proceso para definir los ternados que incluye una convocatoria para que cualquier persona se postule, se dio a si mismo la posibilidad de sumarle a los postulados sus propios candidatos y obligó a publicar todas las hojas de vida para que haya críticas y comentarios de la ciudadanía.

En el caso de la Corte, de todo ese proceso terminó con una terna con un candidato muy cercano a Santos, el hoy magistrado Alejandro Linares.

En esta ocasión el Gobierno estableció plazos más cortos, lo que hace que el proceso justo coincida con el 23 de marzo, cuando se vence el plazo que le había dado Santos a los negociadores para tener un acuerdo definitivo en La Habana que él mismo ha aplazado.

Después de publicado el decreto el Gobierno debe sacar un aviso en la prensa con la convocatoria, lo que seguramente saldrá mañana. Y de ahí se cuentan siete días calendario para que presenten las hojas de vida, lo que ocurriría justo el 23 de marzo.

A partir de ese momento Santos tiene dos días calendario para armar la lista definitiva de candidatos, agregando los nombres que él quiera, lo que hace de la convocatoria un saludo a la bandera. Encima, esos dos días serían justo los festivos de jueves y viernes santos, por lo que ese cambio seguramente pasará de agache.

A continuación esa lista debe ser publicada "inmediatamente" por la Secretaría Jurídica de Palacio. Como eso sería el sábado de Semana Santa, el Gobierno pondrá en la agenda de los medios los nombres de los candidatos a la Fiscalía justo para el regreso de las vacaciones, lo que le puede quitar espacio a las noticias de la no firma el 23.

Después de esa publicación eso Santos tendrá otro par de semanas para mandarle a la Corte la terna definitiva, por lo que hacia mediados de abril empezará al campaña en serio.

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