LA SILLA VACIA

La antigua AUX, dueña de unos de los principales proyectos de minería en la región del páramo de Santurbán, ya tiene sustituta: la Sociedad Minera de Santander SAS, propiedad de la poderosa compañía Mubadala. Tal y como lo contó en exclusiva La Silla Santandereana.

La firma tendrá que afrontar la polémica que suscitan los proyectos mineros en esta región santandereana -aunque el suyo no esté en zona de páramo- . Una polémica que el Alcalde del municipio de California (donde está ubicada la mina), un político poderoso que ganó las recientes elecciones con una ficha suya, está avivando.

Hace más de un año, en septiembre de 2014, se supo que la empresa minera AUX, antes propiedad del otrora multimillonario brasilero Eike Batista, pasó a manos de otros en medio de la quiebra del magnate (y el pago de sus deudas).

Se habló entonces de “un fondo de inversionistas de Qatar”. Después, en abril de éste año, El Espectador publicó una historia llamada “El oro de California, en manos árabes” y contó, a propósito además del escándalo por los contratos de Tony Blair, que el proyecto minero de AUX estaba en manos del fondo árabe Mudabala, oriundo de Abu Dabi. 

Mubadala es realmente una inmensa compañía de inversiones, con activos superiores a los 69 mil millones de dólares y propiedad del gobierno de dicho emirato. Su Presidente es el príncipe Mohammed bin Zayed Al Nayhan, hijo del fundador de los Emiratos Árabes Unidos (que conforman, entre otros, Abu Dabi y Dubái) y comandante adjunto de las fuerzas militares de dicho país; y sus negocios abarcan distintas industrias alrededor del mundo, en una apuesta por diversificar una economía edificaba sobre la riqueza petrolera -de acuerdo a su página web-.

La conformación legal de la Sociedad Minera de Santander, que sustituye a AUX limitada en los títulos mineros de California, se hizo pública en el municipio el pasado 11 de noviembre, durante un foro de minería organizado por la adminsitración municipal de Víctor Arias Celis.

El alcalde, quien ayudó a elegir a su sucesor por el Centro Democrático (Hugo Lizcano), convocó al "Foro Social para el Desarrollo de California", para discutir sobre el incumplimiento de las multinacionales a compromisos previos. Y en la invitación que él mismo hizo en su Facebook el pasado 5 de noviembre agregó este comentario: “No a las políticas laborales y sociales de la empresa AUX”.

La Silla asistió al evento y confirmó que uno de los motivos de presión que las multinacionales siguen afrontando en la región es el empleo, más allá de las protestas sociales por temas ambientales (ya que se podría afectar el páramo, la fábrica de agua de muchos municipios del departamento).

Esta vez, la exigencia que abanderó el alcalde y cacique político de California, Víctor Arias Celis, respaldado por líderes del municipio (concejales electos y empresarios de la región)  fue la generación de empleos directos para los californianos, así como la contratación de empresas del municipio para los servicios adicionales que la minera, en este caso la Sociedad, requiera.

El Alcalde de California, Víctor Arias Celis

Según pudimos evidenciar, estas peticiones nacen de la expectativa que genera la reactivación del proyecto en la región y están especialmente focalizadas hacia la inversión de Abu Dabi, ya que la otra empresa minera que hace exploración en el municipio, Eco Oro (antigua Grey Star), según los mismos participantes del foro, cada vez está más reducida y frenada en actividades.

Sobre el tema de los empleos, la representante de la Sociedad Minera, María Fenney Rodríguez, aseguró que de los 120 operadores que tiene hoy la Sociedad,  57 son de California y 29 de los demás municipios de Santurbán. También afirmó que hay 182 empleos (algunos ya generados, otros pendientes) de los cuales 118 son para californianos.

No obstante, tanto Arias como voceros de la comunidad mostraron su inconformidad por la forma de emplear de la minera: según ellos, los californianos tienen la oportunidad de laborar para la empresa por tan solo 2 o 3 meses, con salarios que rondan por el mínimo y con el agravante de ser subcontratados por pequeñas empresas de sus coterráneos, a quienes la minera contrata para hacer la intermediación.

Al respecto, la representante de la Sociedad dijo en el foro que “los empleos directos se van a generar en la medida y en la fase en la que se encuentre el proyecto. En este momento nos encontramos en fase de estudios. Cada fase trae sus especificaciones de empleos”.

El foro no terminó con una solución pública pero sí con una reunión pendiente para este viernes entre la Sociedad, la Alcaldía y líderes de la comunidad para asumir un compromiso real sobre el tema laboral. 

Lo cierto es que el proyecto de la Sociedad Minera de Santander ya tiene un opositor influyente declarado. Falta ver qué se le viene durante la reactivación, con los antecedentes de un debate que agita a la región, incluso a Bucaramanga.

* Esta nota fue actualizada el 17 de noviembre de 2015, a las 03:42 pm, con la información del foro.

Otros confidenciales recientes

Miércoles, Febrero 24, 2016 - 00:23
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En medio de versiones confusas, el hoy director de Gestión Riesgo de Santander y copresidente del Centro Democrático en el departamento, Ramón Ramírez, ha salido a defender la nota de Caracol Noticias en la que lo señalan de recibir más de $60 millones como miembro de la Unidad de Trabajo Legislativo del Senador Alfredo Ramos sin trabajar en ella. 

Primero dijo que durante todo el año pasado sí había continuado haciendo las labores por las que le pagaron legalmente desde agosto de 2014 (luego de su fallida candidatura a la Cámara) a enero de 2015 (fecha en la que le pidireron la renuncia, según las declaraciones del mismo senador Ramos, por malo); luego dijo que estaba trabajando para todo el Centro Democrático y no solo para el senador Ramos y completó diciendo que despachaba desde Santander. 

Ramírez  fue elegido en mayo de 2015, en la víspera del arranque de la campaña electoral de ese año, como copresidente del Centro Democrático, y pese a que al menos en el papel era funcionario público, participó activamente de todas las campañas a las que se sumó ese partido, incluida la de Didier Tavera, quien como contraprestación lo nombró en el cargo que hoy tiene.

Sin embargo, Ramírez, por estar cobrando salario en el Congreso como UTL, no podía hacer campaña política. Es decir, además de responder por haberse quedado con un salario que presuntamente no debía, (en eso coinciden desde el Senador, hasta la Oficina de Control Interno del Congreso que remitió la investigación a la Contraloría), la Procuraduría también podría entrar a mirarlo por participar en política y al mismo tiempo ser funcionario en el Congreso.

Sobre eso Ramírez también cambió la versión, y pese a que en toda la campaña el año pasado le dio declaraciones a medios en Santander, entre esos a La Silla, como copresidente del Centro Democrático, ahora dice que no hizo política; y las fotos en diferentes campañas se las atribuye a reuniones privadas.

En conversación con La Silla sobre su participación en política, se defendió preguntando si había dado algún discurso. Este medio encontró que sí lo hizo en un acto de adhesión de la campaña de Iván Aguilar (el entonces candidato del uribismo que fue sacado de la contienda por la Gobernación tras un fallo del CNE) a la de Didier Tavera.

Este es el primero de los nombramientos de Tavera que empieza a tambalear por presuntas irregularidades; falta ver si lo mantiene o si lo retira mientras los entes de control lo investigan. 

Ramón Ramírez (tercero de derecha a izquierda) durante la adhesión de una facción del Centro Democrático a la campaña liberal de Carlos Ibáñez por la Alcaldía de Bucaramanga. Foto tomada de redes sociales. 
Ramón Ramírez junto a candidatos al Concejo de Floridablanca en el cierre de campaña de Héctor Mantilla, en Floridablanca. Foto tomada de redes sociales.
Ramón Ramírez (primero de izquierda a derecha) junto a otros miembros de Centro Democrático en Santander y Danny Ramírez, alcalde de Piedecuesta. Foto tomada de redes sociales. 

 

Conversación de La Silla con Ramón Ramírez a través de whatsapp. 
Martes, Febrero 23, 2016 - 13:04
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Ayer, luego de varias reuniones, el ministro consejero para el Posconflicto, Rafael Pardo, terminó de ultimar detalles con el general Rafael Colón, de la Dirección para la Acción Integral contra Minas Antipersonal (DAICMA), y llegaron a los 20 municipios de la primera fase de desminado para este año. La Silla conoció cuales son. Aquí está la lista.

Martes, Febrero 23, 2016 - 10:58
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Desde el 25 de enero, cuando la Corte Constitucional le reactivó una orden de captura por sus vínculos con los paramilitares, al médico zenú Pedro ‘el Indio’ Pestana no le han faltado las manifestaciones de apoyo entre los miembros de esa etnia indígena, en Córdoba y Sucre, donde los últimos 15 años ha construido su fortín político. Este fin de semana, los militantes de su grupo aprovecharon las corralejas que se celebraron en el municipio sucreño de San Antonio de Palmito, que hace parte del área de influencia del ‘Indio’, para expresarle su respaldo público.

En esa población del Golfo de Morrosquillo, algunos habitantes visten desde la semana pasada camisetas con el mensaje “De corazón soy pestanista y martinista”, en honor a Pestana y a su socio político Antonio Martínez Hernández, también indígena y requerido por la justicia por nexos con los paramilitares.

Ese apoyo “de corazón” se trasladó a las corralejas, que terminaron ayer. Allí los pestanistas y martinistas salieron al ruedo con pancartas en honor a los dos políticos prófugos, como lo muestran estas fotografías.

 

A Pestana y a su socio Martínez, el Tribunal Superior de Bogotá los condenó a seis años de prisión en 2009 porque en 2006 acordaron con el ex jefe paramilitar alias Don Antonio trabajar desde la etnia zenú a favor de las autodefensas. Pero, no han estado ni un solo día en prisión porque argumentaron haber pagado su condena en una cárcel indígena, en San Andrés de Sotavento. Ese argumento la Corte Constitucional lo dejó sin validez en enero pasado y de inmediato les ordenó a las autoridades la captura de ambos y su traslado a una cárcel ordinaria.

Como contó La Caribe, Pedro Pestana es un súper poder en Córdoba y Sucre porque ha consolidado una engrasada maquinaria electoral en los municipios de San Andrés de Sotavento, Chimá, Tuchín, Momil, Sampués y San Antonio de Palmito, gracias a la IPS Manexka, que fundó en 1998. Esa entidad le presta servicios de salud a unos 250 mil indígenas, quienes elección tras elección se convierten en potenciales votos para los candidatos respaldados por Pestana.

Pestana tiene hoy una curul en el Senado y otra en la Asamblea de Sucre, a través de sus hermanas Yamina y Ana, respectivamente; participación en el gabinete del gobernador de Sucre Edgar Martínez con la secretaria administrativa Acela Calderín, un diputado en Córdoba y la Alcaldía de Tuchín.

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